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疫苗:不仅预防传染病

  • 来源:互联网
  • 时间:2019-04-16

  在父母眼里,疫苗就像是孩子吃的食物、穿的衣服一样普通,仿佛疫苗从来就是我们生活的一部分。大家很少能想到,没有疫苗的世界生活是什么样的。

  疫苗前时代:天花与脊灰杀人无数

  在没有疫苗的时代,各种疾病尤其是传染病严重威胁人类健康。

  天花,曾经是世界上传染性最强的传染病之一。几千年来,天花使无数的人死亡或毁容,每四个患病者中就有一个死亡,其他三人虽然幸存但会终身留下难看的瘢痕,甚至失去听觉或双目失明。16~18世纪欧洲每年死于天花的人数为50万,亚洲达80万,18世纪有1.5亿人死于天花。

  脊髓灰质炎对于人类的危害在5000年前就被记载,但直到18世纪以后才引起人们的注意。对于脊髓灰质炎人们找不到特效的治疗方法,一旦患病,重者死亡,轻者残疾,无数儿童因此留下了终身遗憾。

  疫苗时代:经历三次变革

  1796年英国的乡村医生爱德华·琴纳发明了牛痘疫苗,这一发明为以后的许多科学家向传染病发起攻击提供了新的装备。自从牛痘疫苗问世后,疫苗的研究经历了三次变革。第一次是法国科学家巴斯德的时代。受牛痘疫苗启发,巴斯德通过系统的科学实验,利用物理、化学以及生物学的方法,使病原微生物毒力降低,制出了鸡霍乱杆菌菌苗、炭疽菌苗、狂犬病毒疫苗等,巴斯德也因他的卓越成就被誉为疫苗之父。第二次变革是随着分子生物学技术的发展,科学家在分子水平上制备的基因工程亚单位疫苗。我们所熟知的乙肝疫苗,就是将乙肝表面抗原基因克隆到酵母菌中,通过基因表达产生大量的抗原物质,使得疫苗制备变得容易和简单。现代核酸疫苗的研制被称作第三次变革。这种疫苗实际上是抗原基因,注入人体肌细胞后,在肌细胞中表达产生抗原物质,诱导机体产生免疫力。核酸疫苗具有免疫预防和治疗的双重功能,其应用不但可以改进传统疫苗,同时使寄生虫病、肿瘤的预防和治疗变得触手可及,现在艾滋病、流感、乙型肝炎、单纯疱疹、疟疾和癌胚抗原等核酸疫苗已进入临床试验。

  未来疫苗时代:对疫苗有更多期待

  到20世纪末,已有30多种有效安全的疫苗出现。这些疫苗所针对的传染病有的被消灭,有的发病降到了很低水平。另外,针对非传染病的疫苗也不断出现,如宫颈癌疫苗等;同时治疗性疫苗也正在兴起。

  科学技术的发展给疫苗的研发提供了前所未有的可能,人们对疫苗控制疾病充满了期望。然而,未来的疫苗时代充满了不确定性:一是新发传染病不断出现、销声匿迹的疾病卷土重来,但是相应的疫苗研发并不能一蹴而就。二是在传染病对人类危害减少、社会经济发展的同时,公众对于风险的接受度下降,人们不再关注疫苗的成功,遗忘了疾病的可怕,疫苗的不良反应被夸大,父母们对于疫苗的安全性和必要性的担心日益增加。


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